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为了寻找 “自由”,他们放弃了道路而选择了砂砾。

阿比-罗宾斯对这封邮件感到很高兴。那是2021年3月,罗宾斯已经训练了近一年,准备参加全国最大、最知名的砂石骑行比赛之一的Unbound。在这封邮件中,Unbound的组织者宣布,他们首次设立了非二元组。组织者希望所有的骑手都能感到受欢迎–只要他们愿意忍受25英里或更远的艰苦、泥泞和岩石的自行车骑行。

“我以非二进制身份出现已经有四到五年了。当你在传统类别之外生活时,你有时会觉得没有人能看到你,”罗宾斯说,”但后来我收到这封电子邮件,我有机会在一个实际上与我的身份相一致的类别中竞争。我感到非常离谱和惊喜”。

包容性是理解砾石骑行作为一个主要自行车类别陡然崛起的关键之一。作为公路自行车和山地自行车之间的一个中间点,只要有自行车,砾石骑行就已经存在了。但它在美国已经变得特别流行,那里有近150万英里的未铺设的道路。

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阿比-罗宾斯在200英里的Garmin UNBOUND砾石赛的起点附近停了下来。

在大流行期间,骑手们越来越多地转到这些道路上,部分是为了户外活动,部分是为了避免与汽车共享车道。任何自行车都可以用于砾石骑行,但砾石自行车的齿轮、轮胎和悬挂系统是专门为粗糙的骑行设计的。根据消费者数据公司NPD集团的数据,从2019年到2021年,交叉和砾石自行车的销售收入增长了109%。

砾石骑行也已成为一个主流的自行车竞技项目,一些骑手希望它能成为这项运动人气复苏的一部分,这项运动在兰斯-阿姆斯特朗的统治时期达到顶峰,但从未从他的丑闻堕落中完全恢复过来。

2006年,只有34名骑手参加了Dirty Kanza第一年的比赛,即后来的Unbound。到2018年,Unbound已被健身巨头Life Time收购,由于对参赛名额的需求过大,改为抽签制度。周六在堪萨斯州恩波利亚,来自世界各地的近3000名骑手参加了比赛,比赛里程从25英里到350英里不等。而且每年都有新的比赛出现。

图片周六上午,骑手们在起点处就位。 图片Brett Darbyshire、Cheyenne Darbyshire、Allison Williams和Liam Williams在比赛中为骑手加油。

“砾石的出现有很大的意义,”生命时报的活动和媒体总裁基莫-西摩说。”周围有很多砾石空间。有一些小城镇想要这些节日。砾石骑行正在到处涌现,因为你通常不需要许可证或警察。你只需选择一条路线,创建一个GPS文件,也许最后会有啤酒和T恤衫”。

虽然早期的比赛主要由业余车手组成,但最近更多有成就的自行车手已经从山地或公路上转移到了砂石路。伊恩-博斯韦尔在2010年代的大部分时间里都是职业公路赛车手,在2018年获得了环法赛的资格。在部分因为撞车和脑震荡而退役后,他搬到了佛蒙特州一条非铺装道路上的房子。砾石骑行帮助他重新找回了作为职业车手的十年中失去的自行车运动的乐趣。

“公路赛车传统上是如此的排他,”博斯韦尔说,他在今年的比赛中获得第三名。”你必须要有执照,而且要在一个类别中。砾石赛欢迎任何人。你可以在十年内尝试进入环法自行车赛的起跑线,但永远无法接近。你可以赢得无界彩票,明年与世界上最好的砂石赛车手一起站在起跑线上。这就是砾石骑行的美妙之处。它是一张空白的画布。它是完全不同的东西。有这么多的自由”。

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博斯韦尔去年赢得了无界200赛,以不到一秒的差距击败了同为前世界巡回赛职业选手的劳伦斯-腾达姆。”我以为我已经退休了,”Boswell说。”我对自己说,’我会做这个砾石的事情来玩,但我不再是一个职业运动员了。现在我发现自己比在欧洲的巡回赛中更受关注。”

劳伦-德-克雷森佐–前美国公路世锦赛队成员和2018年美国自行车大学全国锦标赛公路赛奖牌得主–去年获得女子组第一名,今年获得第二名。她在为亚特兰大的疾病控制和预防中心工作时过渡到砾石骑行,她在大流行病开始前六个月开始担任这一职务。

“这绝对是一种应对策略,”她说。”我是白宫工作队的成员。这是很有压力的。我最近回顾了我的数据,发现我在生命中的任何时候都没有骑得更多。除了工作,我的生活中没有其他事情。我需要逃到泥土和砂砾中去。”

图片一名工作人员为骑手安德烈斯-塔格莱的眼睛进行包扎。 图片选手们辗转于堪萨斯州风景优美的后路。

本月,在得知安娜-莫利亚-威尔逊(Anna Moriah Wilson)被枪杀的消息后,德-克雷森佐是众多砂砾骑手中的一员,他们感到很难过。威尔逊一年前在无界200比赛中获得第九名,在奥斯汀被杀,当时她正在那里参加自行车比赛。为了纪念威尔逊,无界公司在正式比赛的前一天举办了一个12英里的纪念性日出骑行活动。

“莫利亚是一个激烈的竞争者和一个善良的灵魂,”De Crescenzo说。”这场悲剧使我们都在反思,砾石是这个巨大的、奇怪的家庭。我们中的一个人的损失是我们所有人的损失。”

对许多骑行者来说,骑车是一种解脱,他们称之为 “砾石疗法”。骑行不仅关乎身体健康,也关乎心理健康–它关乎打破常规,寻找新的道路,突破心理极限。

图片Brayden McGregor在比赛中停在一个检查站。

Paulina Batiz是Emporia的一位单身母亲,最初开始骑行是为了支持一位患癌症的同事。她发现,骑行是她克服生活中面临的一些创伤的一种方式,从青少年时期失去父亲到独自抚养女儿和照顾弟弟。今年,她成为第一位五次完成200英里比赛的恩波利亚妇女。

“这是对我的一种释放,”她说。”这是一个机会,可以解决当天的问题或我在生活中面临的问题。我所有的挫折和焦虑都会被压在那块碎石上。”

大多数骑手在参加Unbound这样的活动时并不希望获胜。他们知道赛道上的条件是不可预测的–在Unbound,温度有时超过100度,而且经常下雨甚至下冰雹–他们只是希望完成比赛。他们只是希望完成比赛,并在此过程中享受与一群志同道合的冒险家的陪伴。

图片Erwin…